viernes, 18 de noviembre de 2022

Por qué, cómo y cuándo reducir la pobreza infantil

miércoles, 9 de noviembre de 2022

Reflexiones sobre la muerte y las desapariciones: un dialogo con el libro de Gabriel Gatti Desaparecidos. Cartografías del abandono.


Autor: Guillem Juan Sancho

Título: Serie Cartografías del abandono nº 5 (2011)

Técnica: Óleo, rotulador, lápiz y tinta sobre papel lithographic 270 gr.

150x100 cm.

jueves, 3 de noviembre de 2022

Digamos cantidad de personas cuando hablemos de pobreza y mercado de trabajo

Matias Brum

El Instituto Nacional de Estadística bajo nueva dirección cambió la frecuencia con la que reporta cierta información (y publica los microdatos que la sustentan). El año pasado contamos por primera vez con datos de pobreza para un semestre, y se dio toda una discusión pública sobre su interpretacion: ¿esta bien comparar con el dato anual inmediatamente anterior? ¿Con el semestral anterior? ¿con el del mismo semestre del año anterior? Parte de la notoriedad pública de la discusión se debió a la "celebración" por parte del gobierno de la reducción en pobreza infantil. Creo que hay acuerdo en que dicha reducción no existió y se celebró, a fin de cuentas, una ilusión estadística producto de haber hecho mal la comparación. Todos muy formados, educados y experientes pero, primera vez, vaya y pase. Ahora bien, hace pocas semanas reeditamos la discusión pública con el informe del INE sobre pobreza en el primer semestre de 2022. Algunos periodistas reportaron la caida de la pobreza (-0,3%) en comparación con el semestre anterior, otros el incremento en contraste con el primer semestre de 2021 (+0,5%). Despues re-reeditamos la discusión con el informe de empleo de Setiembre 2022. Los gringos tienen un dicho traducible a "me engañas una vez, todo mal contigo; me engañas otra vez, todo mal conmigo". En este contexto, en esta nota digo tres cosas (para resumen nivel 5, lea las negritas).


1. Comparar el valor de una variable (pobreza, desempleo) con el valor del periodo inmediatamente anterior (semestre, mes) es lo mas intuitivo para entender su evolución, como señala el presidente a la izquierda. Pero sufre problemas de estacionalidad. Estamos diciendo que la primavera viene calida porque este mes la temperatura es mayor que la del mes pasado. Pero es parte del comportamiento de todos los años que la primavera sea mas calida que el invierno, por lo que esta comparacion no nos dice mucho en si misma. Exacto, se llama "estacionalidad" porque uno de los primeros ejemplos en la historia de la humanidad es el de las cuatro estaciones. Ojo al gol: tampoco es completamente inutil: si la temperatura promedio en Octubre es ocho grados superior a la de Setiembre, eso en si mismo es un salto suficientemente grande como para indicar que "está pasando algo" mas allá de la estacionalidad. Enfatizando, la mejor comparación para entender la evolución de una variable, es con los valores observados para un mismo periodo del año anterior. O algun otro año anterior. Si no fuera porque esto ya se sabe y tiene nombre, podríamos ponerle "comparación interanual". 

2. Aun si el jerarca o periodista hace la comparación correcta (o incorrecta, como el tuit de la izquierda), hay un "paso cero" que es el de entender si el cambio encontrado "es relevante". El término técnico sería "es estadisticamente significativo". Vale decir, para medir pobreza semestralmente, o desempleo mensualmente, el INE encuesta a una parte de la población (una muestra) y no a todo el Uruguay. Los técnicos del INE saben mucho mas que yo de esto, pero debiera resultarle intuitivo al lector entender que cualquier procesamiento o calculo realizado en base a los datos de la muestra puede ser diferente a, o tener un error reespecto a, el mismo procesamiento o calculo realizado en base a toda la población. Por eso los informes del INE reportan cosas como el error estandar, margen de error, intervalo de confianza, dependiendo del caso. Evitando entrar en la conversación técnica sobre qué son estas cosas, intuitivamente si el cambio en una variable es menor al margen de error con el que se mide, no podemos decir que haya pasado nada.  Es una no-noticia, y esto es así aun antes de discutir si el cambio en la variable esta bien calculado, o sea si se analizó el cambio interanual o con el periodo anterior. Ahora bien, aun frente a una no-noticia, en ocasiones los periodistas tienen que informar o preguntarle a los jerarcas, o éstos quieren decir algo. ¿Como se hace para comentar algo con valor informacionalmente nulo, de forma de ocupar espacio o tiempo, sin decir que no paso nada, pero permitiendole al lector, televidente, radioescucha, receptor, entender que le estan diciendo que no pasó nada?


3.  Una propuesta consiste en que se diga el margen de error o intervalo de confianza (o que se incluya en las gráficas). En lo posible atando los cabos, pero bueno, hasta sin atarlos podria ser. Por ejemplo, en el segundo tuit, podría haberse agregado un cartelito de "margen de error del 1%" o un area sombreada por encima y debajo del tope de cada barra. Mi propuesta es decir las cantidades de personas involucradas en cada cambio. En terminos mas generales, dar un contexto en numeros absolutos. Por ejemplo: en Agosto de 2022 se estimaba que unas 385.000 personas se encontraban por debajo de la linea de la pobreza, los datos de Setiembre situan esta estimación en 374.500 personas (10.500 personas menos). En sentido estricto, por lo comentado en el punto 2, decir lo anterior está mal: la estimación de reduccion de la pobreza no es distinguible de cero. Burdamente: capaz hay 10,500 pobres menos, capaz no hay menos o hay alguno mas, capaz hay hasta 20mil pobres mas y todo. 


Mi propuesta permite a cualquier lector decidir por si mismo si un cambio es o no "relevante" sin tener que hacer referencia a conceptos como intervalo de confianza, muestreo, etc. Todo el mundo sabe que hay unos 3.5 millones de personas en el pais, y se acaba de informar el nivel de partida de la variable relevante (385mil pobres en Agosto). Si bien el tuit a la derecha muestra que hacer comparaciones interanuales y dar numeros absolutos es algo conocido por los periodistas, y si bien mi propuesta implica seguir informando mal, la propongo como segundo optimo bajo el supuesto de que ni periodistas ni jerarcas se plegarán al punto 2. Baso mi supuesto en aquello de que "es muy dificil conseguir que una persona entienda algo, cuando su ingreso depende de que no lo entienda".

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Agradezco a Juan Pablo Ferreira por el concepto de resumen nivel 5 y a Santiago Beiró por la idea de fondo de la nota. Elogios, cumplidos y felicitaciones a Santiago, criticas, discusiones y desacuerdos, conmigo. Me disculpo de antemano con JP Ferreira; si no tuviste un ACV aun y leiste hasta acá, perdoná. La frase final es de Upton Sinclair aunque su aplicabilidad está en duda dado que el tercer tuit (con interanualidad y absolutos) y el segundo (sin nada de lo anterior) son del mismo periodista.

viernes, 28 de octubre de 2022

Negociación Colectiva y Defensa de la Competencia: ¿existe una contradicción?

jueves, 20 de octubre de 2022

25 Bytes: el Comentario 25 sobre los Derechos del Niñ@ en Internet y cómo hablamos de sus vínculos con la tecnología digital en los medios uruguayos

Punto 3."El entorno digital reviste una creciente importancia para casi todos los aspectos de la vida de los niños, entre otras situaciones en tiempos de crisis, puesto que las funciones sociales, como la educación, los servicios gubernamentales y el comercio, dependen cada vez más de las tecnologías digitales. Ofrece nuevas oportunidades para hacer efectivos los derechos de los niños, aunque también plantea riesgos relacionados con su violación o abuso.”
Punto 4. “Los derechos de todos los niños deben respetarse, protegerse y hacerse efectivos en el entorno digital. Las innovaciones en las tecnologías digitales tienen consecuencias de carácter amplio e interdependiente para la vida de los niños y para sus derechos, incluso cuando los propios niños no tienen acceso a Internet. La posibilidad de acceder a las tecnologías digitales de forma provechosa puede ayudar a los niños a ejercer efectivamente toda la gama de sus derechos civiles, políticos, culturales, económicos y sociales. Sin embargo, si no se logra la inclusión digital, es probable que aumenten las desigualdades existentes y que surjan otras nuevas.”